서울아산병원 융합의학과 박윤용 교수, 소화기내과 명승재 교수(사진 오른쪽) 

국내 연구팀이 세포 내에서 유전자 발현을 조절하는 핵수용체가 위암의 성장을 막는다는 사실을 밝혀냈다.

울산의대 박윤용 교수(서울아산병원 융합의학과)와 명승재 교수(소화기내과)팀이 위암 조직과 정상 위 조직의 유전체 데이터를 비교 분석한 결과, 세포 내 'ESRRG'라는 핵수용체가 위암의 발생과 성장을 억제하는 데 중추적인 역할을 한다는 사실을 최근 발견했다.

연구팀은 위암 조직과 정상 위 조직에서 유래된 500여 개의 유전체 데이터를 분석했다. 

그 결과 세포 내 'ESRRG'라는 핵수용체의 발현이 위암 조직보다 정상 위 조직에서 약 15배 이상 증가했다. 연구팀은 또 쥐를 대상으로 'ESRRG'를 인위적으로 활성화시킨 결과 위암 세포의 성장이 유의적으로 감소했다는 사실도 밝혀냈다.

또한 'ESRRG'가 위암 세포에 어떻게 영향을 미치는지 분석한 결과, 'ESRRG'가 과발현되면 암을 발생시키는 윈트신호(Wnt-Signaling)※ 관련 유전자 발현이 줄어드는 것을 확인했다.

※윈트신호 : 줄기세포 간 신호 전달체계를 담당하는 신호로 세포의 성장과 분화에 영향을 미친다.

나아가 실제로 'ESRRG'를 활성화시키는 것으로 알려진 약물을 위암세포에 주입했더니 암 발생과 관련된 유전자 발현이 유의미하게 줄었다.

박윤용 교수는 "위암 표적항암제는 아직 전체 위암 환자 중에서 10% 정도에서만 효과를 보이고 있으며, 면역항암제도 최근에 위암으로 적응증이 확대된 만큼 실질적인 효과가 아직은 불명확하다"며 "이번 연구로 위암의 성장을 억제하는 인자를 발견하면서, 앞으로 효과적인 새로운 위암 치료 항암제를 개발하는 데 기여할 것"이라고 기대했다.

이번 연구 결과는 국제 학술지 네이처 커뮤니케이션스(Nature Communications, IF=12.124)에 최근 게재됐다.

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